¿Qué es la tos y cómo aliviarla? | Vick México

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¿Qué es la tos y cómo aliviarla?

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Qué es la tos y cómo aliviarla

La tos es la manera que tiene el cuerpo de responder cuando algo irrita la garganta o las vías respiratorias. Un agente irritante estimula los nervios que envían un mensaje al cerebro. Luego, el cerebro les indica a los músculos del pecho y el abdomen que liberen el aire de los pulmones para expulsar al agente irritante. Una tos ocasional es normal y saludable. Sin embargo, una tos persistente durante varias semanas o acompañada de expectoración con mucosidad descolorida o con sangre puede indicar una enfermedad que necesita atención médica. A veces, la tos puede ser muy fuerte. Una tos prolongada y vigorosa puede irritar los pulmones y causar aún más tos. Produce cansancio y puede causar problemas para dormir, mareos o desmayos, dolores de cabeza, incontinencia urinaria, vómitos y hasta costillas rotas. Algunas toses son secas, mientras que otras son productivas. Una tos productiva es aquella en la que se arroja moco. Este también llamado flema o esputo.

Causas

Si bien tener tos de vez en cuando es normal, tener tos por un período prolongado puede ser signo de un problema médico.

La tos puede ser aguda o crónica: La tos aguda generalmente comienza de manera repentina y a menudo se debe a un resfriado, una gripe o una infección sinusal. Por lo general, desaparece después tres semanas. Las principales causas de una tos aguda pueden ser:

  • Resfriado común
  • Influenza (gripe)
  • Inhalar un irritante (como humo, polvo, sustancias químicas o un cuerpo extraño)
  • Neumonía
  • Tos ferina

La tos crónica dura más de 8 semanas y algunas de las causas más comunes son:

  • Resfriado común
  • Influenza (gripe)
  • Inhalar un irritante (como humo, polvo, sustancias químicas o un cuerpo extraño)
  • Neumonía
  • Tos ferina

¿Cómo aliviar la tos en casa?

Si usted tiene asma u otra enfermedad pulmonar crónica, asegúrese de estar tomando medicamentos recetados por su proveedor de atención médica. A continuación, se presentan algunos consejos para ayudarle a aliviar la tos:

  • Si tiene tos seca con cosquilleo, pruebe con pastillas para la tos o caramelos duros. Nunca se los dé a un niño menor de tres años porque pueden provocar ahogamiento.
  • Utilice un vaporizador o tome una ducha de vapor para incrementan la humedad en el aire y ayudan a aliviar una garganta seca.
  • Tome muchos líquidos, ya que ayudan a diluir el moco en la garganta y facilitan la expectoración.
  • NO fume, y manténgase alejado del tabaquismo pasivo.

Los medicamentos que puede comprar por su cuenta incluyen:

  • Guaifenesina que ayuda a disolver el moco. Siga las instrucciones sobre cuánto debe tomar. NO tome más de la cantidad recomendada. Beba grandes cantidades de líquido si toma este medicamento.
  • Descongestionantes que ayudan a mejorar la rinorrea y aliviar el goteo retronasal. Consulte con su proveedor antes de tomar descongestionantes si tiene hipertensión arterial.
  • Consulte con su médico antes de darle a niños de 6 años o menos antitusígenos de venta libre, incluso si están etiquetados para niños. Estos medicamentos probablemente no funcionen para ellos y pueden tener efectos secundarios graves.

¿Cuándo consultar al médico?

Llama al médico si la tos no desaparece después de varias semanas, o si también se presenta uno de estos síntomas:

  • Tos con flema espesa, amarilla verdosa
  • Silbido al respirar
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos
  • Hinchazón de los tobillos o pérdida de peso

Busca atención de urgencia si la tos se acompaña de los siguientes síntomas:

  • Ahogo o vómitos
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Tos con flema con sangre o coloración rosa
  • Dolor en el pecho

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